UNIVERSITA'

Rinoceronte bianco,nuovi
embrioni per salvarlo

16/01/2020 07:35

Un team di scienziati e conservazionisti da Kenya, Repubblica Ceca, Germania e Italia ha dato vita a un nuovo embrione di rinoceronte bianco settentrionale, dopo aver prelevato nove ovociti dalle uniche due femmine rimanenti della specie e averli inseminati con lo sperma congelato di maschi deceduti.

Il prelievo è avvenuto lo scorso 17 dicembre nella riserva di Ol Pejeta, in Kenya, e ha ripetuto quello già eseguito nell'agosto del 2019, che aveva portato alla formazione dei primi due embrioni. Gli scienziati del progetto "BioRescue" hanno posto sotto anestesia generale Najin e Fatu, i due rinoceronti femmina, e hanno prelevato nove ovociti - tre di Najin e sei di Fatu - dalle loro ovaie. Gli ovociti sono stati trasportati immediatamente al Laboratorio Avantea in Italia; dopo l'incubazione e la maturazione, quattro ovociti di Fatu e uno di Najin sono stati fecondati con sperma e uno dei cinque ovuli fecondati da Fatu si è sviluppato in un embrione vitale, che viene ora conservato in azoto liquido insieme ai due embrioni generati della procedura dello scorso agosto. Ora gli scienziati dovranno selezionare un gruppo di rinoceronti bianchi del Sud, da cui individuare una madre surrogata per l'embrione di rinoceronte bianco del Nord.

Najib Balala, Segretario di Gabinetto del Ministero del Turismo e della fauna selvatica del Kenya, parla di "una grande vittoria per il Kenya e i suoi partner, poiché i rinoceronti bianchi del Nord si trovano di fronte alla minaccia di un'imminente estinzione".

Il partner italiano del progetto BioRescue è l'Università di Padova: Barbara de Mori, Direttore del Laboratorio di Etica per la Medicina Veterinaria, la Conservazione e il Benessere degli Animali, assicura che "anche questo nuovo embrione è stato creato nel rispetto di una rigorosa valutazione etica di tutte le procedure coinvolte, tutelando il benessere di Najin e Fatu in tutti i suoi aspetti" per dare ai rinoceronti del Nord "la possibilità di far crescere la loro prole e, si spera, di salvare la loro specie".

CI SONO ALTRI DUE EMBRIONI

Aumentano le possibilità di riuscire a salvare dall'estinzione il rinoceronte bianco settentrionale: altri due embrioni sono stati ottenuti nell'ambito del programma di salvaguardia condotto in Kenya e nel quale l'Italia gioca un ruolo di primo piano.

Lo rende noto lo stesso gruppo di ricerca, coordinato dal centro Leibniz per la fauna selvatica. La tecnica con cui sono stati ottenuti gli embrioni ha dimostrato di funzionare e i ricercatori sono pronti ad affrontare i prossimi passi del loro programma di salvaguardia.

I primi due embrioni erano stati ottenuti in settembre, grazie all'intervento di fecondazione artificiale eseguito in agosto utilizzando gli ovociti delle femmine di rinoceronte bianco Fatu e Najin e il seme congelato degli ultimi due maschi della specie, Suni e Sat. La procedura di fecondazione assistita è stata ripetuta il 17 dicembre 2019 e i due embrioni sono stati ottenuti a Natale.


 
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